Veille - Activité physique

L’activité physique a-t-elle vraiment des effets bénéfiques sur la réussite scolaire?

« L’activité physique aérobique a un effet très bénéfique sur les habiletés cognitives et la réussite scolaire des enfants », concluent des chercheurs de la Georgia Health Sciences University.

Les chercheurs en sont venus à cette conclusion après avoir creusé la question en rassemblant les résultats provenant d’études expérimentales dans une revue de la littérature scientifique. Leur objectif était de vérifier s’il existe réellement un lien de cause à effet entre l’activité physique et les habiletés cognitives.

Leurs résultats en bref

  • Les enfants à qui on a assigné un programme spécial d’activité physique aérobique réussissent davantage dans des tests mesurant les fonctions exécutives (planification, jugement, contrôle, attention, mémoire...), surtout pour les tâches faisant appel à la créativité.
  • Des tests d’imagerie par résonance magnétique confirment ces résultats positifs : les enfants à qui on a assigné un programme d’exercice aérobique régulier présentent une activité cérébrale plus intense dans les régions cérébrales dédiées aux fonctions exécutives (cortex préfrontal).
  • Les enfants participant à un programme d’activité physique après l’école (intensité moyenne à élevée pour une durée d’au moins 70 minutes) durant 9 mois ont mieux réussi à une tâche mesurant la mémoire de travail (mémoire associée à la réussite scolaire en mathématiques et en lecture).
  • De courtes séances d’activité physique en classe incorporant des notions pédagogiques (ex. : jouer à la marelle en épelant des mots) améliorent le rendement scolaire en lecture, en mathématiques et en orthographe.

Leurs recommandations

  • Les écoles ont tout avantage à consacrer plus de temps à l’activité physique dans leur grille-horaire, quitte à couper un peu de temps aux autres matières.
  • Les écoles peuvent offrir plus d’activité physique aux enfants à travers des programmes après l’école ainsi que par l’introduction de courtes périodes d’activité physique en classe.

enfants jouant au soccer

Source : Does Physical Activity Enhance Cognition and Academic Achievement in Children? A Review

Veille Action - 7 mars 2014